非洲“仙女圈”的神秘面纱已经解决 2017-07-18 16:09:05

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作者:Tanya Lewis,LiveScience撰稿人发布时间:03/28/2013 02:04 PM美国东南部沙漠中非洲发现的奇异生命时期,荒芜,没有草环背后的“艺术家”被发现潜伏在脚下科学家:白蚁

这些斑块被称为童话圈,沿着安哥拉中部和南非西北部的纳米布沙漠狭窄地带以规则的方式出现,并且可以持续数十年

沙漠麻痹的原因引起了广泛的争议,但今天(3月28日)发表在“科学”杂志上的一项研究表明,一种白色的白蚁(Psammotermes allocerus)可能背后是一个神秘的污垢环

科学家提出了许多关于圆形起源的想法,从“自组织植被动力学”到肉食性蚂蚁

之前曾提出过白蚁,但没有太多证据支持这一理论

寻找圆圈中的模式当研究奇怪的模式时,汉堡大学的生物学家Norbert Juergens注意到,无论他在哪里找到泥土(仙女圈中的贫瘠中心),他都会找到沙子白蚁

[见奇怪的仙女圈照片]从2006年到2012年,Juergens测量了圈内土壤的含水量

Juergens发现,即使在一年中最干旱的时期,超过2英寸(5厘米)的水也储存在39英寸(100厘米)的土壤中

在四年内,土壤湿度小于约16英寸(40厘米)并且为5%或更多

Juergens建议,如果没有草吸雨,然后通过蒸发将其释放回空气中,任何可用的水都会积聚在多孔沙质土壤中

在严酷的干旱季节,供水可能足以使白蚁保持活力和活跃,同时允许草在圆的边缘存活

Juergens调查了在仙女圈中发现的生物

沙白蚁是他在大多数斑块中发现的唯一一种生物

他还发现,大多数地块都包含多层水泥砂,觅食植物材料和地下隧道 - 这些都是沙白蚁的迹象

科学家在夏季或冬季降雨时在仙女圈中发现了其他一些白蚁种和三种蚂蚁,但在他所研究的所有地方都没有发现

Teensy工程师Juergens在一篇科学论文中写道,白蚁行为提供了一个“生态系统工程”的例子

研究表明,这些昆虫似乎以草根为食,形成一个特征环

至于为什么白蚁会产生圆形斑块,Juergens没有说

南非比勒陀利亚大学的化学家Yvette Naude没有参加这项研究

他在一封电子邮件中告诉LiveScience,“这篇论文是关于童话世界起源的辩论的有用补充

”但是Naude补充道

该研究“尚未解决导致植物突然死亡的关键问题,即仙女圈的诞生

”她说,仙女圈中的土壤似乎发生了变化,使植物无法生存,白蚁通常会使土壤富集,使植物更适合植物

(Juergens实际上认为白蚁在植物的根部咀嚼,这就是为什么它们会造成斑块的原因

)白蚁可能不会引起仙女环,而只是生活在它们中

然而,Juergens发现即使在斑块形成的早期阶段也存在昆虫,之后草在表面消失

在白蚁生活中,他们在草地边界上咀嚼并逐渐扩大圆圈

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